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La Red a la Carta: Las Comunidades Virtuales de Usuarios y los Servicios Telemáticos Temáticos Integrados

Marc Hawa

E-Mail: mhawa@omp.upv.es
Departamento de Organización de Empresas
Universidad Politécnica de Valencia. España.

Resumen

Internet y su Sociedad de la Información y de la Comunicación deben ser considerados como una sociedad más pequeña que evoluciona (algunos incluso dirían que se encuentra atrapada) dentro de nuestra sociedad. Por lo tanto deben ser analizados no sólo desde una perspectiva técnica o tecnológica, sino también desde su dimensión humana, cultural, social e intelectual.

Este artículo comienza con una visión general de la situación actual de Internet. Entonces se define el concepto de Comunidad Virtual de Usuarios o VCU (Virtual Community of Users). Apoyado en este concepto el debate se centra en las comunidades de científicos, profesionales y académicos en Internet, con un análisis de su situación actual, sus necesidades y sus problemas. A continuación los conceptos de Servicio Telemático Temático o VTS (Virtual Thematic Service) y de Servicios Telemáticos Temáticos Integrados o IVTS (Integrated Virtual Thematic Services) son introducidos como una aproximación para la solución de las necesidades y de los problemas de las VCU. Finalmente se describe una experiencia piloto real basada en el paradigma IVTS y que se conoce con el nombre de UniNet.

 

Palabras Claves

Internet, Sociedad de la Información y de la Comunicación, Comunidad Virtual de Usuarios, Servicio Telemático Temático, Integración de Servicios

 

Introducción

Las redes de área local y sobre todo las redes de área ancha han aumentado sustancialmente la capacidad para un usuario (o una comunidad de usuarios) de (1) comunicarse con otros usuarios (o comunidades de usuarios) remotos, y (2) acceder a información remota. Han construido puentes con múltiples propósitos (multipurpose) y múltiples medios (multimedia) entre las llamadas islas de pensamiento y actividad, es decir, las personas. Internet es el escaparate más representativo de este fenómeno y debe por lo tanto ser tomado como referencia para el análisis, la deducción y la experimentación.

Internet es el campo más valioso para la adquisición de conocimiento relativa a la ciber-sociedad o sociedad virtual. Lo es por su evolución histórica (y una serie de innovaciones recientes, especialmente la World Wide Web) y también por:

Hoy en día conectividad e Internet son dos conceptos hermanos. Después de las décadas de la ARPANET cerrada y experimental, Internet se ha convertido en el campo de experimentación y en el motor de innovación de muchas revoluciones en informática y en las telecomunicaciones.

Desde una perspectiva técnica y tecnológica, Internet ha madurado considerablemente y ha pasado de una fase de revolución a una fase (más estable y más productiva) de evolución. Sin embargo, desde la perspectiva humana, intelectual y social, Internet sigue siendo un niño inestable en fase de crecimiento que solamente está empezando a tener plena consciencia de su identidad y de sus posibilidades. La Sociedad de la Información y de la Comunicación que habita la jungla de cables, servicios y servidores, con su jerga, su código de honor y sus reglas, está actualmente empezando a definir las bases de su papel, comportamiento y estilo de vida.

Bajo su apariencia de Torre de Babel, esta sociedad presenta en realidad sólo unos pocos perfiles o caras (generalmente bastante incompatibles entre sí), que pasaremos a llamar sociedades a partir de ahora. Básicamente cuatro sociedades conviven en Internet:

  1. La sociedad de los científicos, profesionales y académicos: la llamaremos K-Society, (por Knowledge Society, Sociedad del Conocimiento),
  2. La Internet del marketing y del negocio: la llamaremos E-Society (por Economic Society, Sociedad Económica),
  3. La Internet de la diversión y del ocio: la llamaremos F-Society (por Fun Society, Sociedad de la diversión), y
  4. La Internet de la delincuencia y de la conducta "anormal": la llamaremos B-Society, (por Bad Society, Sociedad Mala).

Esta clasificación es bastante simplista pero ayuda a tener una visión general de los grupos de usuarios que existen en la Sociedad de la Información y de la Comunicación.

En los primeros día de Internet (sería mejor hablar de ARPANET) los números siguientes podrían dar una representación aproximada de los porcentajes de usuarios en cada una de esas categorías:

92% (K-Society), 0% (E-Society), 4% (F-Society), 4% (B-Society).

Actualmente los números serían aproximadamente:

20% (K-Society), 25 (E-Society), 50% (F-Society), 5% (B-Society).

Este trabajo se ha centrado en la K-Society y ha analizado su situación actual, sus necesidades y sus problemas.

 

El concepto de Comunidad Virtual de Usuarios o VCU (Virtual Community of Users)

Cuando se le compara con las otras tres sociedades, la K-Society presenta un aspecto uniforme. Sin embargo, si se le considera independientemente, se revelan muchas diferencias que hacen imposible un análisis global homogéneo. Por lo tanto no debe ser considerado como un todo y debe ser dividida en diferentes grupos de miembros basándose en un criterio de clasificación claro.

El concepto de Comunidad Virtual de Usuarios o VCU (Virtual Community of Users) ha sido introducido para clasificar los grupos de usuarios existentes en la K-Society. En realidad el concepto de VCU podría ser aplicado a las otras tres sociedades pero evidentemente los criterios de clasificación variarían significativamente.

Definición – Comunidad Virtual de Usuarios o VCU (Virtual Community of Users): Una Comunidad Virtual de Usuarios es un conjunto de usuarios de Internet que comparten un conjunto de aspectos comunes que diferencia esa VCU de las demás (criterio de clasificación) y hace posible hacer referencia a todos los miembros de la VCU como si de una única entidad se tratara, de manera a poder cubrir sus necesidades (servicios de cliente).

El criterio de clasificación difiere de una sociedad a otra. Por ejemplo, en la E-Society el perfil de cliente podría ser un criterio de clasificación relevante. Sin embargo, no tiene utilidad en la K-Society, la F-Society y la B-Society. En la K-Society varios criterios de clasificación podrían ser interesantes:

En nuestro trabajo descartamos los dos primeros criterios al considerar que eran demasiado restrictivos y que limitan el enriquecimiento intelectual a través del intercambio de experiencias, cultura y conocimiento. Se ha adoptado el tercer criterio. La aproximación se centró en una definición de temas de interés inicialmente informal. Se prevé que tienda naturalmente y progresivamente hacia una clasificación más establecida y más formalizada, como por ejemplo los códigos UNESCO citados.

El siguiente punto a tratar son los servicios de cliente. Los conceptos de Servicio Telemático Temático o VTS (Virtual Thematic Service) y de Servicios Telemáticos Temáticos Integrados o IVTS (Integrated Virtual Thematic Services) abordan la cuestión de estos servicios de cliente.

 

Los conceptos de Servicio Telemático Temático o VTS (Virtual Thematic Service) e Servicios Telemáticos Temáticos Integrados o IVTS (Integrated Virtual Thematic Services)

Los servicios de clientes son cubiertos por los conceptos de VTS e IVTS que se definen a continuación:

Definición – Servicio Telemático Temático o VTS (Virtual Thematic Service): Un Servicio Telemático Temático es un servicio Internet que está diseñado para servir a una VCU específica.

Definición – Servicios Telemáticos Temáticos Integrados o IVTS (Integrated Virtual Thematic Services): Unos Servicios Telemáticos Temáticos Integrados corresponden a la integración de todos los VTS necesarios para satisfacer las necesidades de una VCU específica.

Una vez que se ha identificado una VTU el objetivo es definir y activar su IVTS seleccionando y creando los diferentes VTS.

El análisis de Internet revela dos tipos de servicios telemáticos:

Esta clasificación debe ser ampliada para reflejar los diferentes tipos de servicios existentes.

El CSCW (Computer-Supported Co-operative Work) y el Groupware representan una interesante fuente para describir los tipos de servicios de comunicación. Aunque hoy en día estos servicios no se usan sólo para la comunicación, sino también para la coordinación y la colaboración, haremos referencia a ellos con el nombre de servicios de comunicación. Las bases de datos y las áreas de trabajo sobre interconexión de redes ofrecen interesante referencias para la clasificación de los servicios de información.

Diferentes criterios de clasificación para los servicios de comunicación han sido propuestos:

Los servicios de información pueden ser clasificados tomando los siguientes criterios:

Una rejilla que analiza el valor/tipo de las criterios de clasificación (comunicación e información) para cada uno de los servicios Internet (E-mail, World Wide Web, File Transfer Protocol, Internet Relay Chat, Telnet, Point-to-point Chat, Newsgroups, Channels, List-Service, etc.) ha sido construida. Se le ha llamado rejilla de clasificación de servicios. Es el punto de partida para la definición y configuración de los servicios de cliente. Un conjunto de criterios de clasificación relevantes debe ser definido y será usado para seleccionar los servicios apropiados para una VCU, es decir, aquéllos que mejor cubren las necesidades de una VCU concreta.

Las condiciones siguientes fueron definidas para la selección de una lista de servicios de cliente:

Una propuesta para la definición de un IVTS adaptado a las necesidades de las VCU de la K-Society conocida con el nombre de Proyecto UniNet será descrita más adelante. Para poder evaluar la utilidad de esta propuesta la situación actual de la K-Society será descrita a continuación.

 

Situación actual de la K-Society

 

Visión General

En la actualidad la K-Society ha llegado a un punto clave en su evolución. Muchas VCU se han creado por inercia natural y están empezando a consolidarse, principalmente gracias a los grupos de noticias y las listas de distribución. Se han agrupado en torno a (e incluso a veces han desarrollado) los servicios de información y comunicación que estaban buscando. Son conscientes del enorme potencial de la Red como medio de comunicación con sus pares y como medio de información [1,2].

El criterio de clasificación que habitualmente han adoptado, implícitamente o explícitamente, es el mismo que hemos decidido adoptar en nuestro trabajo, es decir, los temas o las áreas cognitivas de interés. Las VCU que existen actualmente están formadas por estudiantes, profesores, investigadores, profesionales, y otras personas interesadas en un tema o un área de conocimiento concretos. Comparten sus conocimientos y experiencias y usan asiduamente los servicios de información y comunicación disponibles en Internet y que mejor se adaptan a sus necesidades [3].

 

Necesidades de la K-Society

Básicamente los miembros de la K-Society quieren [9]:

Y básicamente no quieren:

 

Problemas de la K-Society

Internet tiene muchos aspectos positivos para los miembros de la K-Society pero también varios inconvenientes y problemas sin resolver que limitan considerablemente el partido que los grupos académicos, los centros de investigación y las plantillas de las empresas consiguen sacarle:

 

Exceso de información y personas

Inicialmente los usuarios de Internet eran los centros de investigación, las universidades y las empresas y organizaciones punteras. Los usuarios eran los miembros de estas entidades. Los contenidos transportados a través de la Red estaban en consonancia con la identidad de los usuarios y cumplían sus requisitos. La apertura y la expansión progresivas (positivas desde muchos puntos de vista) de Internet han llevado a la multiplicación y diversificación de los usuarios y de la información. Esto ha provocado la creación de un laberinto cuyas paredes están plagadas de datos, pero en el que el porcentaje de información útil para (y que puede ser encontrada por) los miembros de la K-Society disminuye drásticamente. El acceso a la información y a las personas es cada vez más difícil y costoso en tiempo [7,8].

 

Falta de seguridad

Otro problema es la seguridad: los primeros pasos de la Red totalmente experimentales siguen teniendo consecuencias notables incluso hoy en día. Adicionalmente el deseo de mantener la apertura de Internet, su crecimiento no controlado, la falta de un organismo central con poder suficiente, las iniciativas no coordinadas e incluso a veces incompatibles, etc., contribuyen a crear una sensación (a menudo justificada) de seguridad deficiente para el usuario. Recientemente se puede observar una tendencia lenta pero firme para incrementar la seguridad de los servicios y usuarios. Pero es muy lenta en comparación con las expectativas de los usuarios. Existen propuestas para la mejora técnica y de organización, pero su implantación global sólo se espera a medio o largo plazo. La consecuencia directa es que hoy en día los miembros de la K-Society sienten a menudo que les falta seguridad en su acceso a Internet.

 

Falta de organización

Otro aspecto que limita la concepción de una Internet capaz de satisfacer las necesidades de la K-Society es la falta de organización, control y coordinación en la arquitectura y el crecimiento de la Red. Esto es inherente a su naturaleza (Internet no tiene topología definida y está cambiando constantemente) y es también la consecuencia de la voluntad permanente de promocionarla, extenderla, y ampliarla. Existen algunas organizaciones que dentro de sus limitaciones prácticas y operativas están a cargo del control de las diferentes redes informáticas, la creación de nuevos dominios, la generación de estadísticas de red, la administración de las diferentes innovaciones tecnológicas, la promoción de las reglas de ética y de comportamiento, etc. Sin embargo la mayoría de estas organizaciones no son realmente relevantes ya que sólo son consultados pero no tienen poder de decisión ni de actuación.

 

Interferencia externa

La "mala reputación" de la Red para muchos foros científicos y académicos se debe esencialmente a la existencia de usuarios no deseados (bajo el punto de vista de los miembros de la K-Society) que pertenecen a una de las otras tres sociedades de Internet (y principalmente a la B-Society) e interfieren en las relaciones que se establecen entre los miembros de la K-Society y en su acceso a la información. Ejemplos característicos son los servidores de contenidos pornográficos y a favor del terrorismo. Asociados con esos servidores están los usuarios que buscan o difunden sus contenidos.

 

Una Experiencia Piloto Real: El Proyecto UniNet

El Proyecto UniNet (University Network of Integrated Telematics Thematic Services) es la primera experiencia piloto real que propone un IVTS para las VCU de la K-Society. Empezó a funcionar al final de 1996 y fue lanzada coordinadamente por la Unidad de Investigación del Hospital General Yagüe de Burgos (España) bajo los auspicios de la fundación Burgos por la Investigación de la Salud, en colaboración con otros centros académicos o de investigación entre los que cabe destacar la Universidad Politécnica de Valencia (España) y el Max-Planck-Institut für Verhaltensphysiologie at Seewiesen (Alemania). Fue presentada oficialmente durante las Jornadas Técnicas de RedIRIS'1997 (Zaragoza, España) ([4,5,6,10]).

El Proyecto UniNet define una aproximación jerárquica a la definición de las VCU y las clasifica en:

Se han definido dos IVTS que corresponden a las dos fases previstas del proyecto. La primera es menos ambiciosa y corresponde a la primera fase del proyecto (fase actual) mientras que la segunda es más completa y ambiciosa y debe entrar en servicio en la segunda fase del proyecto (fase futura) después de la fase de consolidación de la iniciativa.

El primer IVTS está formado por los siguientes VTS:

Los diferentes servicios de un IVTS deben ser integrados siguiendo esquemas de integración de forma que el final de un servicio debe corresponder al comienzo de otro que lo complementa. Tanto los servicios de comunicación como los de información están contemplados. Se deben tener en cuenta las características de cada uno de los servicios en la definición del IVTS [11,12,13,14].

El segundo IVTS debería estar formado por los siguientes VTS:

El segundo IVTS es más completo y por lo tanto mucho más difícil de coordinar, integrar y mantener. Esta lista de servicios se corresponde con la definición inicial de VTS para la IVTS de la segunda fase. Las experiencias y los resultados de la primera fase del Proyecto UniNet podrán alterarla para conseguir una mejor sintonización y productividad del sistema.

El Proyecto UniNet persigue ser universal, en el terreno lingüístico y geográfico, y estar abierto a todos los miembros de la K-Society. En la actualidad el énfasis se ha puesto en las VCU para la medicina y las ciencias de la salud, pero otras comunidades se están consolidando progresivamente. El proyecto se basa en el trabajo de colaboración voluntario y altruista de científicos y profesionales de más de 50 países repartidos en cinco continentes. El objetivo es proporcionar canales de información y de comunicación en Internet para cada miembro de la K-Society sea cual sea su campo o disciplina. Uno de los aspectos críticos del proyecto es proporcionar los mejores recursos al usuario con los mínimos requisitos en términos de experiencia informática. De esta forma el usuario puede tener un mínimo conocimiento de la informática y seguir utilizando los servicios.

 

Referencias

[1] Cunningham T., Bartlett K. "Integrated telematic support for paediatrics: A practical model". J. Telemed Telecare 1996; 2 (Suppl 1): 50-4.

[2] Redman P.M., Kelly J.A., Albright E.D., Anderson P.F., Mulder C., Schnell E.H. "Common ground: The HealthWeb project as a model for Internet collaboration". Bull Med. Libr. Assoc. 1997; 85: 325-30.

[3] Kajiya Y., Fujiyoshi F., Ichinari N., Nakajo M., Muranaga F., Kumamoto Y. "Construction of an MRI reporting system using the Internet". Nippon Igaku Hoshasen Gakkai Zasshi 1997; 57: 353-5.

[4] Coma M.J, Hawa M.. "Grupo de Trabajo IRIS-IRC. El IRC Científico, una propuesta: RedUNI". Jornadas de Trabajo RedIRIS, Zaragoza, España, 18 Nov. 1997.

[5] Coma M.J., Martín A., Hawa M. "La comunicación en directo en Internet. UniNet: La Red Universitaria de Servicios Telemáticos Integrados". Rev. Neurol. 1998; 26:992-5

[6] Coma M.J., Martín A., Hawa M. "Integración de Recursos Telemáticos: UniNet y la Comunicación en directo en Internet". II Congreso Virtual hispanoamericano de Anatomía Patológica. In http://www.conganat.org/iicongreso/conf/022/index.html (12/06/98)

[7] Buhle E.L. "Jr. Medicine and the Internet. What can I learn from the Internet?" J Fla Med. Assoc. 1996; 83: 624-7.

[8] Jadad A.R., Gagliardi A. "Rating health information on the Internet: Navigating to knowledge or to Babel?" JAMA 1998; 279: 611-4.

[9] D'Alessandro M.P., Galvin J.R. "SPR on-line: Creating, maintaining and distributing a virtual professional society on the Internet". Radiographics 1998; 18: 189-94.

[10] Tomás C. "Grupos de Trabajo en RedIRIS y su entorno internacional". Bol. de la Red Nacional de I+D. RedIRIS 1997; 41-2: 28-36.

[11] Datz F.L., Baune D., Christian P.E., Valdivia S. "Use of computer conferencing to allow view box-style teaching sessions with residents at out-lying hospitals". Acad. Radiol. 1996; 3: 77-9.

[12] Datz et al. First Internet-Extended Bioinformatics Conference, 1.998, 22

[13] Wray B.E., Lai-Goldman M. "The design and use of a computer-based digital image acquisition, management and communications system for conferencing in pathology". Arch Anat Cytol Pathol 1995; 43: 271-4.

[14] Palmer T.E., Cumpston P.H., Ruskin K., Jones R.D. "WCALive: Broad-casting a major medical conference on the Internet". Int J Clin Monit Comput 1997; 14: 209-16.